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TETRA: frecuencia segura para comunicaciones críticas

Al igual que GSM, el estándar TETRA permite a las compañías producir terminales que funcionan en la red de otro fabricante. En la actualidad, hay muchas empresas que ofrecen redes y radios TETRA, así como diferentes dispositivos que garantizan las comunicaciones en situaciones de emergencia.
escrito por: Gustavo Ciuffo20 de julio 2010
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Por Gustavo Ciuffo

De forma muy similar a lo que ocurre con el estándar GSM, la tecnología TETRA (del inglés: Terrestrial Trunked Radio) representa una solución fiable y potente para comunicaciones de datos y voz de radio móvil profesional. Este estándar fue desarrollado por diferentes organizaciones (agencias públicas de seguridad, servicios de emergencias, gobiernos, compañías de transporte, de utilities y el ejército) como un modo de dar respuesta a la demanda de comunicaciones inmediatas, confiables y seguras a través del móvil.

En opinión de los profesionales, el estándar TETRA conjuga los requisitos operacionales tradicionales de comunicaciones de voz y la necesidad de una solución de comunicación integrada con sistemas de control y regulación y con redes públicas de comunicaciones (entre individuos, grupos y todos los usuarios de redes). Todos los fabricantes de TETRA trabajan para hacer que sus productos sean compatibles. Ello les permite a los clientes comprar radios e infraestructuras en un mercado abierto y competitivo. En la actualidad, más de 15 fabricantes ofrecen redes TETRA, radios TETRA, o ambas cosas. Entre las ventajas más destacadas por estos fabricantes sobresale el hecho de que TETRA puede proveer comunicaciones fiables en situaciones críticas -los servicios de emergencia requieren una comunicación que esté disponible aun cuando fallen otros sistemas- y de que este estándar permite que las distintas organizaciones de seguridad pública pueden comunicarse unas con otras, garantizando una respuesta rápida y coordinada en eventuales incidentes o catástrofes de gran magnitud. Además, TETRA conjuga un completo abanico de servicios de transmisión de datos para una amplia gama de aplicaciones con una confidencialidad absoluta a prueba de espionaje y una gran fiabilidad del servicio.

TETRA versus GSM
A la hora de destacar las ventajas de la tecnología TETRA no se puede dejar de mencionar que Terrestrial Trunked Radio, al poseer una infraestructura propia separada de las redes de telefonía móvil públicas, puede disponer de comunicaciones priorizadas, por lo que en caso de saturación se garantiza la disponibilidad de estas comunicaciones. Además cabe destacar que este estándar dispone de capacidades de transmisión de datos definidas en el propio estándar inicial y aprovecha mejor el canal, ya que permite comunicaciones half-duplex como la radio convencional o full-duplex como el teléfono en casos necesarios, utilizando los canales no ocupados. Para Miguel Sancho, director de la Unidad de Homeland Security de Amper, “en situaciones de emergencia las redes GSM se saturan en la zona de la acción por las llamadas de los ciudadanos: todo el que esté dentro de la zona quiere informar; todo el que esté fuera, y sospecha que alguien de los suyos está en la zona, llama para informarse. Las redes TETRA no son de uso público, son redes de uso exclusivo de las fuerzas o cuerpos de seguridad y/o emergencias, por lo que pueden asegurarse las comunicaciones para estos servicios en caso de emergencia”. Además, y como muy bien destaca el directivo no debemos olvidar que, aunque GSM teóricamente puede cubrir esta función (llamada PoC ó Push To Talk Over Cellular), el establecimiento es lento, consume muchos recursos y no hay garantía de que todos los implicados reciban los comunicados. “En momentos de saturación, simplemente es inviable por las posibilidades de disponibilidad mencionadas. TETRA está diseñado desde el principio para llamadas de grupo. Las realiza a mucha mayor velocidad y con más garantías”, puntualiza Sancho. En esta misma línea, José Antonio Paramio Melgar, director del Mercado de Redes de Indra nos recuerda que GSM es un estándar de telefonía celular de acceso público, mientras que TETRA es el estándar de ETSI de trunking digital de grupo cerrado (es decir, acceso restringido). Dos tecnologías muy distintas con un único punto común: la movilidad. “TETRA cubre la necesidad crítica de disponer de comunicaciones garantizadas en todo momento, incluso en los de máxima emergencia u ocupación, que son cuando los sistemas de telefonía de acceso público no están disponibles por saturación. Y esto no afecta solamente a los servicios de Seguridad Pública propiamente dichos, sino también a los que por sus características se pueden considerar de Misión Critica en algunas de sus fases operativas: aeropuertos, ferrocarriles y plantas químicas son sólo algunos ejemplos”, explica el responsable de Indra. Esto último es crucial ya que, como hemos dicho, la principal ventaja sobre los sistemas de telefonía celular como GSM es que un sistema diseñado y enfocado para operaciones críticas. En la práctica esto supone que las comunicaciones en TETRA deben garantizarse en todo momento pero en particular cuando ocurre una emergencia y el resto de sistemas están saturados. “El establecimiento de las llamadas en TETRA es inmediato (pulsar y hablar), además define múltiples niveles de prioridad y emergencia, y permite comunicaciones directas entre terminales sin intervención de la infraestructura. Otra diferencia importante con GSM es la seguridad de las comunicaciones, definiendo para ello varias capas de encriptación; autenticación, a nivel aire (con claves estáticas y dinámicas) ó encriptación extremo a extremo. En definitiva TETRA aglutina funcionalidades exclusivas y únicas que requieren tanto los usuarios profesionales como los cuerpos de seguridad y emergencia”, explica a REDES & TELECOM Jesús Martín, director de Ventas de TETRA de Motorola España SAU.

Confianza en el mercado local
La posibilidad de mantener las comunicaciones en situaciones críticas es cada vez más una variable a tener en cuenta por las administraciones y los cuerpos de seguridad. Disponer de una comunicación fiable en situaciones de catástrofe puede salvar vidas y evitar consecuencias de mayor calado. En el atentado de Madrid del 11 de marzo de 2004, por ejemplo, la red del Ayuntamiento continuó funcionando sin problema y, de hecho, fue la única red operativa (GSM se colapsó y no había forma de mantenerse comunicado mediante otra red). Al día de hoy, el Ayuntamiento de Madrid dispone de más de 2.000 terminales funcionando bajo una red TETRA y los destacamentos de policía y bomberos, poco a poco, van incorporando este estándar para sus comunicaciones. En España hay despliegues regionales en 8 Comunidades Autónomas: el País Vasco, Navarra, Cataluña, Comunidad Valenciana, Comunidad Autónoma de la Región de Murcia, Castilla-La Mancha, Comunidad de Madrid y Canarias. Es razonable esperar despliegues semejantes en el resto de Comunidades Autónomas, algunas de especial tamaño (por ejemplo Andalucía, Castilla y León y Aragón). El dato, lo proporciona Miguel Sancho, quien destaca asimismo que “otras muchas ciudades (Madrid, Sevilla, Bilbao, Valladolid y Murcia entre otras) tienen sus propias redes municipales. Muchos aeropuertos (Madrid, Barcelona, Málaga, Tenerife, Bilbao, etc), y metros (Madrid, Barcelona, Sevilla, Bilbao, etc) tienen desplegadas redes TETRA. En total hay más de 50 sistemas TETRA en operación en España, de los más diversos tamaños y con decenas de miles de usuarios activos”. El responsable explica también que todos estos despliegues necesitan ampliaciones y mantenimiento. Otros muchos municipios y entidades están planteándose la implantación de este tipo de redes, por lo que la perspectiva es “razonablemente buena”. Desde Motorola también se muestra optimistas a la hora de analizar el mercado español en materia de Terrestrial Trunked Radio: “El mercado español trunking es muy dinámico –explica Jesús Martín.   La adopción temprana del Ministerio de Interior de una tecnología propietaria dejó abierto al resto de administraciones y grupos de usuarios profesional una vía libre para desarrollar redes propias fuera de un modelo centralizado. Y la opción mayoritariamente aceptada ha sido sin duda el estándar digital Tetra. Favorecida esa decisión, entre otros factores, por una competencia saludable que ha permitido al usuario final beneficiarse de economías de escala que han abarato el precio de la tecnología y han aumentado la oferta de productos y soluciones avanzadas”. Y de la misma opinión es el responsable de la compañía INDRA consultado por nuestra revista. Para el directivo, España ha sido pionera en TETRA, y en la actualidad es el país europeo (y probablemente del mundo) con un mayor número de redes desplegadas, alrededor de las setenta. Solamente la base instalada ya genera un volumen importante de negocio en concepto de renovaciones, expansiones, actualizaciones, terminales, etc., a la que hay que unir las redes de nueva creación. José Antonio Paramio Melgar nos aclara, sin embargo que, aunque TETRA tiene sus orígenes en entornos de Seguridad Pública, “su espectacular evolución y la consecuente economía de escala han permitido el acceso a esta tecnología a todo tipo de usuario, independientemente de su actividad. Nadie habría podido pensar hace años que entre los usuarios de TETRA estarían, por ejemplo, entidades bancarias y cuencas hidrográficas”.

La Administración: un cliente clave
Inicialmente, el estándar TETRA fue desarrollado para sistemas PAMR (Public Access Mobile Radio), no obstante pronto se detectó que se podrían cubrir de forma coherente las necesidades de comunicaciones para la seguridad pública. Al día de hoy –como señalábamos más arriba- la seguridad pública y los sistemas de transporte son los mayores usuarios de TETRA. Asociado a los mercados europeos –y a diferencia del otro estándar APCO25 implantado básicamente en Estados Unidos y Australia- TETRA representa un importante descubrimiento para policías, bomberos, agentes o cualquier compañía que necesite disponer de comunicaciones seguras y en movilidad. Su utilización en situaciones críticas es, en este sentido, uno de los mayores valores de la red TETRA. A propósito de esto, cabe preguntarse si en una época de economía inestable como la actual, el hecho de que la Administración sea un cliente clave en incorporación de TETRA garantiza un mercado seguro, frente a corporaciones privadas que puedan estar sintiéndose más vulnerables al impacto de la crisis. Consultados sobre este tema, los responsables de las compañías proveedoras de TETRA no dudan a la hora de destacar el papel que la Administración tiene como cliente clave. Para el director del Mercado de Redes de INDRA, el hecho de que la crisis económica está afectando al volumen de contratación de las Administraciones Públicas no es ningún secreto. Sin embargo, aclara, “cuando hablamos de TETRA estamos hablando de comunicaciones de seguridad, y aquí entran en juego otros parámetros que no son los exclusivamente económicos, algo de lo que las instituciones, tanto públicas como privadas, son plenamente conscientes”. En la misma línea, desde Motorola destacan que la seguridad en su sentido amplio, y las comunicaciones entendidas como elemento clave para coordinar la operativa de emergencia, siguen siendo un elemento prioritario para la Administración, aunque se aclara que muchos organismos públicos “están viendo como sus partidas presupuestarias se han limitado”. No obstante, en el mercado de las telecomunicaciones –y en especial en el de TETRA- la coyuntura económica parece operar más en los proyectos a corto plazo pero no es para nada una causa de paralización en el desarrollo del sector. “La crisis está afectando en el sentido de aplazar las decisiones de compra o alargar en el tiempo las inversiones necesarias pero, en casi todos los casos, es una cuestión de tiempo”, remarca Miguel Sancho, de Amper.

TETRA 2
Aún queda mucho por hacer en materia de redes TETRA. Es cierto que, si lo comparamos con GSM, este estándar posee una menor densidad de usuarios que los servicios de GSM debido al tipo de modulación realizada. Además, también es verdad que las transferencias de datos son más lentas (19 Kbps de máximo) y que, debido a la baja modulación de frecuencia, los terminales pueden interferir con dispositivos electrónicos sensibles, como marcapasos o desfibriladores. Los proveedores ya están pensando en el futuro de Terrestrial Trunked Radio y, en este sentido, ya se habla de nuevas funcionalidades y de avances en materia de mayores capacidades de banda y aumento de servicios suplementarios. “El siguiente paso ya está en marcha –explican desde Amper-. Se llama TETRA 2 e incluye unas funcionalidades clave añadidas: el aumento de ancho de banda para transacciones de datos y un rediseño especial para comunicaciones con aeronaves en vuelo (orientado para helicópteros fundamentalmente).Esta capacidad ampliada de datos abre el escenario para transmisión de vídeo en tiempo real, en baja resolución, pero con sistemas dimensionados acorde con las necesidades del servicio que se trate, no expuesto a picos de demanda y pérdida del servicio en momentos críticos como el caso de una red 3G al uso”

José Antonio Paramio Melgar, de Indra, también nos habla de la segunda generación de Terrestrial Trunked Radio y nos explica asimismo que TETRA 2 ya fue definida por ETSI y que en la actualidad en sus primeras fases de despliegue, garantizando de esta forma la actualización del estándar para los próximos años. “Muchos usuarios actuales y futuros piensan ya en la convergencia de TETRA con la Banda Ancha Inalámbrica, y ésa es la dirección en la que estamos trabajando en la actualidad, sin olvidar que el usuario típico de estas redes tiene como necesidad básica la de “ pulsar y hablar “, algo que difícilmente podrá ser reemplazado por una aplicación, al menos en los casos de auténtica emergencia”, señala el directivo.
A modo de conclusión, nos quedamos con el testimonio de Jesús Martín, director de Ventas de TETRA de Motorola España SAU. Su compañía estuvo recientemente en el TETRA World Congress que se realizó en Singapur y, a través de esta experiencia, el directivo nos resume los puntos centrales de la evolución que seguirá el estándar. “Este año Motorola ha presentado la estación base más pequeña del mundo que incorpora esta capacidad, además del nuevo terminal móvil de próxima generación. Pero además, todos los desarrollos de Motorola en Tetra 2 están coordinados con los grupos de desarrollo 4G. La evolución y complementariedad que pueden aportar WiMax y LTE a Tetra 2 son evidentes y Motorola, cómo compañía líder en estas tecnologías, está preparada para afrontar los retos futuros en Terrestrial Trunked Radio”.

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