Tras tres años completos de crecimiento, la adopción de las redes 5G inalámbricas en el mundo ha alcanzado una fase de aceleración rápida, habiendo superado los 500 millones de conexiones al término de 2021, y con la proyección de llegar a 1.300 millones para el fin de este año según datos de facilitados por 5G Americas.

Según los datos más recientes de la consultora, el mundo sumó 303 millones de conexiones 5G respecto del año pasado, lo que representa un incremento del 139%, de 218 millones a 521 millones, y un crecimiento secuencial del 19% si se comparan el tercer y cuarto trimestre de 2021, que se pasó de 437 millones a 521 millones. Según los pronósticos de la firma de análisis, se espera que la 5G duplique la cantidad de conexiones a 1.300 millones en 2022, casi duplicándolas de nuevo en 2023, cuando serían 2.000 millones, y que alcance 4.800 millones para finales de 2026. De ese total, 516 millones provendrían de América del Norte y 301 millones de América Latina y el Caribe.

Proyección del número de conexiones 5G en el mundo.
Proyección del número de conexiones 5G en el mundo. Omdia.

Por región, América del Norte tenía un total de 72 millones de conexiones 5G a fines de 2021, lo que representa 54 millones de conexiones 5G adicionales para ese año, o una ganancia del 292% interanual. Además, la región tenía 514 millones de conexiones LTE al término de 2021, lo que significa la madurez casi total del mercado.

América del Norte tenía un total de 72 millones de conexiones 5G a finales de 2021

Sobre estos datos, Chris Pearson, presidente de 5G Americas, ha señalado: “Ya nos encontramos más allá de las etapas de inicio de esta generación de tecnología celular inalámbrica a medida que la 5G está llegando rápidamente a manos de consumidores y empresas, que están encontrando nuevos modos innovadores de emplear la conectividad móvil.”

Por su parte, la analista principal de Omdia, Kristin Paulin, ha declarado: “Durante 2021, la cobertura de 5G se expandió en gran medida, habilitando a la 5G como opción para muchas más personas. Los principales operadores de los Estados Unidos tienen más del 70% de cobertura. En Canadá, la 5G se expandió en gran medida para los tres operadores principales durante 2021, cada uno de los cuales terminó el año con una cobertura del 70%. Esto se compara con una cobertura de entre 24% y 45%, dependiendo del operador, respecto al mismo momento del año pasado”.

Si bien se esperan 301 millones de conexiones 5G para América Latina y el Caribe a 2026, 4G LTE continúa siendo la tecnología móvil inalámbrica dominante en la región hasta el día de hoy, con 495 millones de conexiones. Esto representa un crecimiento anual del 17%, con el agregado de 72,6 millones de suscripciones LTE nuevas en términos interanuales. Omdia prevé que 4G LTE continuará creciendo fuertemente en América Latina y el Caribe hasta fines de 2022, con 43,2 millones de nuevas conexiones 4G LTE, al tiempo que la adopción de la 5G comienza a superar a la 4G LTE.

Según José Otero, vicepresidente para América Latina y el Caribe de 5G Americas, “los despliegues 5G continúan avanzando en América Latina a medida que los reguladores asignan espectro nuevo. La nueva generación de comunicaciones móviles ofrece muchas funcionalidades tecnológicas que serán bienvenidas por los ciudadanos de la región a medida que se incrementa la cobertura de 5G. En general, 4G LTE está brindando excelente banda ancha móvil durante los tiempos difíciles de la pandemia, lo que pone de relieve la importancia de contar con servicios de comunicaciones confiables”.

Despliegues de redes 5G y 4G LTE

En total, las redes comerciales 5G suman 216, según datos de y . Se prevé que esa cifra ascienda a 330 al término de 2022 y a 352 a fines de 2024, lo que representa un fuerte crecimiento de las inversiones en redes 5G en muchas regiones del mundo.

Despliegue de redes 4G y 5G en marzo de 2022.
Despliegue de redes 4G y 5G en marzo de 2022. Omdia.

 

5G:

Global: 216

América del Norte: 12

América Latina y el Caribe: 22

 

4G LTE:

Global: 698

América del Norte: 19

América Latina y el Caribe: 127