Despegue del mercado de banda ancha por satélite.
Despegue del mercado de banda ancha por satélite.

La demanda de conectividad de banda ancha a través de redes fijas y móviles está aumentando considerablemente. Sin embargo, a pesar de las ampliaciones y optimizaciones de las infraestructuras, actualmente sólo la mitad de los hogares de todo el mundo tienen a acceso a servicios de banda ancha fija. Este panorama puede cambiar con la implementación de otros avances venidos del cielo, concretamente con el despliegue de constelaciones de órbita terrestre baja (LEO, del inglés Low Earth Orbit), una franja orbital situada entre los 160 y los 2.000 kilómetros de altura la emplearán miles de satélites en los próximos años para ofrecer Internet desde el espacio a cualquier lugar del planeta.

Según el mercado de banda ancha por satélite alcanzará los 3,5 millones de suscriptores en 2021, crecerá a un ritmo del 8% para alcanzar los 5,2 millones de usuarios en 2026 y generará ingresos por servicios de 4.100 millones de dólares.

Los ingresos de banda ancha por satélite alcanzarán los 4.100 millones de dólares en 2026

"Los equipos LEO desempeñarán un papel importante en los servicios de banda ancha por satélite en los próximos años. Los sistemas de satélites de alto rendimiento (HTS) pueden soportar velocidad de varios Gbps. Orbitando a unos 800-1.600 km de la superficie de la Tierra, proporcionan una baja latencia de entre 30-50 milisegundos, lo que permite soportar servicios como juegos en línea y transmisión de video en vivo", explica Khin Sandi Lynn, analista de la consultora.

Los sistemas LEO (Low Earth Orbit) darán conectividad de alta velocidad y baja latencia a usuarios en zonas remotas

Tradicionalmente, los satélites geoestacionarios de órbita terrestre (GEO) se utilizan principalmente para proporcionar servicios de banda ancha a hogares y empresas en zonas remotas o rurales donde el despliegue de conectividad de banda ancha móvil o fija es un auténtico desafío. Aunque los satélites GEO admiten una velocidad viable de más de 100 Mbps, su distancia de la superficie terrestre, de unos 36.000 km, supone un inconveniente respecto a la latencia, un retardo que puede ser de hasta 600 ms, lo que limita el uso de ciertas aplicaciones que requieren una respuesta rápida.

lanzó por primera vez sus servicios de banda ancha a usuarios residenciales en 2020, soportando una velocidad de banda ancha de 100 Mbps con datos ilimitados mensuales. A día de hoy, la empresa aeroespacial de Elon Musk ha lanzado más de 1.000 satélites LEO y tiene como objetivo dar servicioa más de 600.000 hogares y negocios en los Estados Unidos. Además, está trabajando para llegar a algunos mercados de América Latina. Otras compañías como y han lanzado satélites LEO que proporcionan conectividad a negocios. Amazon, que planea lanzar constelaciones de este tipo bajo la iniciativa , recibió la aprobación de la FCC para su proyecto a mediados de 2020, aunque todavía no está confirmada la fecha de lanzamiento inicial.

Los sistemas LEO  darán conectividad de alta velocidad y baja latencia a usuarios en zonas remotas.
Los sistemas LEO darán conectividad de alta velocidad y baja latencia a usuarios en zonas remotas.

Y es que, a medida que la conectividad de banda ancha se está convirtiendo en un servicio esencial en los hogares actuales, los servicios de banda ancha por satélite seguirán siendo una parte importante del mercado broadband. Existe gran competencia en infraestructuras terrestres debido a la mayor implementación de redes fijas y móviles. La expansión de las redes LTE y 5G desafiará a la industria de la banda ancha por satélite mediante el suministro de servicios de acceso inalámbrico fijo (FWA) a los usuarios residenciales. Sin embargo, el coste y el tiempo asociados con las implementaciones de redes terrestres pueden limitar la distribución en áreas remotas. "Los sistemas satelitales seguirán proporcionando servicios de banda ancha a áreas desatendidas y sin reservas", dice Lynn.

La expansión de las redes LTE y 5G desafiará a la industria de la banda ancha por satélite mediante el suministro de servicios de acceso inalámbrico fijo (FWA) a los usuarios residenciales

La llegada de los sistemas LEO beneficiará a los usuarios en áreas remotas al soportar el servicio de banda ancha de alta velocidad y baja latencia. "El desafío del servicio de banda ancha basado en LEO actualmente es el coste de los terminales, que son relativamente altos en comparación con las plataformas terrestres o satelitales existentes. Los operadores de satélite LEO necesitan encontrar maneras de reducirlos. Los paquetes flexibles podrían hacer que los servicios sean asequibles para los usuarios tanto en los mercados desarrollados como en los emergentes. A pesar de que inicialmente se pueden requerir ayudas para sufragar los costes de hardware, el aumento de las tasas de adopción ayudará al desarrollo de los ecosistemas y eventualmente reducirá el coste del hardware", concluye Lynn.