Ericsson se ha unido a Qualcomm y Thales para probar y desarrollar 5G a través de una red de satélites, para dar respuesta a la demanda de conectividad espacial de próxima generación.

Después de haber realizado una investigación detallada, que incluyó múltiples estudios y simulaciones, las partes planean introducir pruebas y validaciones centradas en casos de uso de teléfonos inteligentes de redes no terrestres 5G (5G NTN).

El resultado podría significar efectivamente que un futuro teléfono inteligente 5G podría usar la conectividad 5G en cualquier parte de la Tierra y brindar una cobertura global completa para los servicios de datos de banda ancha, incluidos los lugares que normalmente solo están cubiertos por los sistemas de telefonía satelital heredados con capacidades limitadas de conectividad de datos.

Se espera que los beneficios de la conectividad 5G a través de satélites de órbita terrestre baja (LEO) incluyan cobertura en geografías extremas o áreas remotas a través de mares, océanos y otros lugares donde no hay cobertura terrestre.

Dicha conectividad generalizada impulsaría las capacidades del servicio de roaming para suscriptores de teléfonos inteligentes 5G, además de permitir la conectividad global para los casos de uso de esta tecnología en el sector del transporte, la energía y la salud.

Ericsson, Qualcomm y Thales llevan la 5G al espacio.
Ericsson, Qualcomm y Thales llevan la 5G al espacio.

La red basada en el espacio también podría usarse como soporte de respaldo para las redes terrestres en caso de cortes de red importantes o desastres.

Las capacidades de seguridad esperadas de las NTN 5G significan que las comunicaciones del gobierno nacional pueden ser un caso de uso principal, para mejorar la seguridad nacional segura y las redes gubernamentales de seguridad pública.

Erik Ekudden, vicepresidente sénior y director de tecnología de Ericsson, cree que la cooperación de prueba y validación "será un hito importante en la historia de las comunicaciones", y el trabajo realizado podría ser clave para hacer que un prototipo de satélite equipado con 5G se lance a la órbita para un uso real.

Por su parte, John Smee, vicepresidente senior de ingeniería de Qualcomm Technologies apunta que: “Para que 5G cumpla con la promesa de conectividad ubicua, es imperativo que también pueda brindar cobertura de red en áreas donde no existen redes celulares terrestres, ya sea que sea sobre océanos o en áreas remotas. Nuestra investigación planificada con Ericsson y Thales dará inicio a un paso importante para hacer realidad esta tecnología vital. Esperamos con ansias lo que esta colaboración puede lograr”.

Finalmente, Philippe Keryer, vicepresidente ejecutivo de estrategia, investigación y tecnología de Thales, apunta: “El despliegue de redes 5G marca un cambio radical para la industria de las telecomunicaciones. Es un cambio de juego, no solo en términos de oportunidades comerciales, sino también en las habilidades necesarias para conectar y proteger a miles de millones de personas y cosas. Thales está profundamente involucrado en ello a través de las diferentes actividades del Grupo. La colaboración de investigación con Ericsson y Qualcomm Technologies demostrará la creencia de nuestras empresas de que las redes no terrestres 5G contribuirán a esta revolución y llevarán la resiliencia y la seguridad de la red al siguiente nivel”.

Claves de este proyecto colaborativo

La prueba y validación de Ericsson, Thales y Qualcomm Technologies tras el visto bueno de marzo de 2022 de la 3GPP tiene como objetivo admitir redes no terrestres por primera vez.

El objetivo de las pruebas será validar varios componentes tecnológicos necesarios para habilitar redes no terrestres 5G, incluido un teléfono inteligente 5G, carga útil satelital y piezas de red 5G en tierra.

Este trabajo también tiene como objetivo validar que 5G NTN puede admitirse en un factor de forma de teléfono inteligente, lo que permite que el terminal del mañana se convierta efectivamente en un teléfono satelital. Las pruebas iniciales se llevarán a cabo en un entorno espacial emulado en Francia, donde tiene su sede la mayoría de la industria espacial europea.

Ericsson planea verificar una pila de RAN virtual (vRAN) 5G, modificada para manejar la propagación de señales de radio (lo que sucede con las ondas de radio 5G que viajan a través del vacío del espacio y la atmósfera terrestre) a través de los satélites LEO de rápido movimiento.

Thales planea verificar una carga útil de satélite de radio 5G adecuada para su implementación en satélites LEO, mientras que Qualcomm Technologies planea proporcionar teléfonos de prueba que verifiquen que los futuros teléfonos inteligentes 5G puedan acceder a 5G NTN.

Los expertos utilizarán equipos terrestres para emular la propagación de radio 5G y los retrasos de tiempo entre un satélite equipado en órbita y la conexión de un teléfono inteligente 5G con la red de acceso de radio 5G en diferentes lugares de la superficie de la Tierra.

Ekudden añade: “Si bien es demasiado pronto para decir cuándo cualquier satélite prototipo equipado con 5G resultante podría ponerse en órbita para un uso operativo real, el trabajo de validación y prueba altamente técnico en tierra planeado entre Ericsson, Thales y Qualcomm Technologies es clave para hacer que eso pase".

Como tecnología respaldada por , las NTN 5G podrán capitalizar un gran ecosistema de productos y componentes estandarizados. La nueva especificación también permite la inclusión de tecnologías NTN en dispositivos 5G, lo que brinda oportunidades para que los proveedores de tecnología amplíen fácil y rápidamente la compatibilidad de 5G NTN entre dispositivos.