Oppo acaba de presentar oficialmente su nuevo informe Zero-Power Communication realizado por el Oppo Research Institute. En este documento la compañía aborda el posicionamiento técnico de la tecnología Zero-Power dentro del espacio IoT al mismo tiempo que muestra la hoja de ruta del desarrollo tecnológico futuro en el que coexistan distintos sistemas de comunicaciones.

En un futuro próximo los dispositivos IoT podrán cargarse a través de las señales Bluetooth, Wi-Fi y teléfonos móviles

Así, la compañía sostiene que en un futuro próximo los dispositivos IoT podrán cargarse a través de las señales Bluetooth, Wi-Fi y teléfonos móviles, lo que generará un gran cambio en las características de los dispositivos, haciendo que sean más pequeños, que tengan más duración y un coste más bajo, la cantidad de baterías utilizadas y desechadas se reducirá significativamente. Por otro lado, aves migratorias en peligro de extinción podrán estar equipadas con un equipo de rastreo de larga distancia, estas son algunas de las escenas futuristas que se muestran en el informe.

Oppo presenta un informe sobre los dispositivos Zero-Power Communication.
Oppo presenta un informe sobre los dispositivos Zero-Power Communication.

Hacia un futuro sin baterías gracias a Zero-Power Communication

La mayoría de los dispositivos electrónicos portátiles de hoy en día dependen de las baterías como fuente de energía. Aunque estas han recorrido un largo camino de mejoras e innovaciones a lo largo de los años, aún muestran inconvenientes importantes como el tamaño, el coste de producción, la vida útil, la facilidad de uso y el respeto por el medio ambiente. La tecnología Zero-Power Communication evita la necesidad de utilizar baterías, al ser capaz de recoger y transformar energía de radiofrecuencia ambiental de su entorno, lo que dará como resultado equipos muy compactos, más eficientes y de bajo coste. Estas propiedades supondrán una gran innovación para los dispositivos portátiles, así como para los hogares inteligentes, y generarán importantes beneficios tanto comerciales, como en logística, almacenamiento, en la agricultura…

Los dispositivos Zero-Power Communication no requieren batería, son muy compactos, tienen bajo coste, y ofrecen un consumo de energía ultra bajo

"Desde la primera hasta la cuarta generación de tecnología de telecomunicaciones móviles, la industria ha pasado por cuatro saltos tecnológicos: de lo analógico a lo digital, a los datos y finalmente a la banda ancha. Cada uno de estos saltos ha sido diseñado para ofrecer velocidades de transmisión de datos más rápidas; sin embargo, durante la próxima década, considerando la tecnología 5G e incluso más allá, no creemos que la transmisión de datos sea un factor tan importante, sino que creemos que la tecnología de las telecomunicaciones debe evolucionar para ofrecer una mayor comodidad y un valor sostenible para la sociedad. La tecnología Zero-Power Communications ofrece un medio para que los fabricantes de equipos electrónicos eliminen las baterías de sus productos, reduciendo así los costes y el impacto medio ambiental. Por tanto, Zero-Power Communications es uno de nuestros enfoques principales en los avances hacia la generación B5G/6G", ha señalado Henry Tang, Chief 5G Scientist de Oppo.

Los dispositivos Zero-Power Communication no requieren batería, son muy compactos, tienen bajo coste, y ofrecen un consumo de energía ultra bajo.
Los dispositivos Zero-Power Communication no requieren batería, son muy compactos, tienen bajo coste, y ofrecen un consumo de energía ultra bajo.

Si bien la tecnología de comunicación pasiva ya existe a día de hoy a través de la identificación por radiofrecuencia (RFID), la tecnología actual presenta problemas tales como distancias de comunicación cortas, baja eficiencia o capacidad limitada de los sistemas. Esto significa que hay un gran desafío sobre cómo aplicar la RFID a desarrollos más específicos o complejos, como redes de sensores industriales, logística y almacenamiento de bajo coste y alta capacidad, hogares inteligentes de bajo coste y bajo consumo de energía, e incluso cómo hacer posible la tecnología portátil en miniatura.

Zero-Power Communication utiliza tecnología de recolección de energía de RF, retrodispersión y sistemas de  computación de bajo consumo.
Zero-Power Communication utiliza tecnología de recolección de energía de RF, retrodispersión y sistemas de computación de bajo consumo.

A diferencia del método tradicional, los dispositivos Zero-Power pueden recolectar señales radio ambientales emitidas desde puntos como torres de TV, torres de radio FM, estaciones base celulares y puntos de acceso Wi-Fi (AP) como su fuente de energía. Después de recoger la energía de las ondas de radio existentes, el dispositivo puede modular señales de radio ambientales con su propia información y transmitir estas señales hacia el exterior en un proceso conocido como retrodispersión. A la hora de diseñar redes Zero-Power Communication será necesario considerar su coexistencia con los sistemas de comunicación 4G/5G actualmente existentes.

A la hora de diseñar redes Zero-Power Communication será necesario considerar su coexistencia con los sistemas de comunicación 4G/5G actualmente existentes

Los sistemas Zero-Power Communication podrán ser construidos en un entorno que utilice comunicaciones móviles, comunicaciones sidelink o ambas de manera híbrida. Los sistemas basados en comunicaciones móviles son los más aptos para admitir aplicaciones de red de sensores industriales, por ejemplo, aplicaciones en las que sea posible que los equipos trabajen en entornos extremos, donde la cantidad de terminales en una red sea grande o donde el coste de la implementación y el mantenimiento de usar dispositivos activos tradicionales sean altos. Por otro lado, el enfoque basado en sidelink, es más adecuado para comunicaciones de corto alcance y bajo coste, como soluciones portátiles o domésticas inteligentes, donde los equipos puedan también ser usados para recibir y procesar datos. Un enfoque híbrido que utiliza métodos de comunicación tanto celular como sidelink permitirá a los desarrolladores idear más aplicaciones, usos y beneficios utilizando sistemas Zero-Power Communication, explican en Oppo.

La propuesta de Oppo

Oppo ha construido con éxito su propio sistema de comunicación Zero-Power, demostrando la viabilidad del concepto como un posible enfoque para futuras redes de comunicaciones. Además de esta innovación en sí misma, ha tomado también la iniciativa de crear y promover el estándar Zero-Power Communication, incluida la propuesta de proyectos de investigación de Zero-Power Communication a 3GPP y la presentación de avances y hallazgos durante importantes conferencias de la industria como FuTURE e ICCC. En el taller IMT-2030 6G Vision en septiembre de 2021, el fabricante organizó un Foro de Zero-Power Communication, invitando a instituciones académicas y de la industria a discutir sobre posibles aplicaciones, sobre qué requisitos técnicos y sobre qué tecnologías serán clave para su desarrollo. Mientras la industria avanza hacia 6G, el proveedor cree que Zero-Power Communication funcionará con otras tecnologías centrales, como las superficies inteligentes reconfigurables, la radio simbiótica, el acceso múltiple no ortogonal (NOMA) y la Inteligencia Artificial, para que se le pueda sacar partido a todo el potencial que 6G nos ofrecerá.

La multinacional tiene como objetivo lanzar la tecnología Zero-Power Communication en los próximos 3 a 5 años, a medida que continúa construyendo sistemas de comunicaciones más inteligentes, más eficientes y ecológicos.