5G se ha convertido en la generación de tecnología inalámbrica móvil de más rápido crecimiento en términos de suscripciones nuevas. Así lo certifica 5G Americas haciéndose eco de los datos de Omdia. Según esta consultora ya existen más de 17,7 millones de conexiones 5G en el mundo a término de 2019, lo que representa un crecimiento del 329% respecto al trimestre precedente– y está 5 millones de suscriptores por delante de las proyecciones anteriores.

Pronóstico suscripciones 2019-2024.
Pronóstico suscripciones 2019-2024. 5G Americas y Omdia.

Sobre estas cifras, Chris Pearson, presidente de 5G Americas, señala: “Realmente 2019 fue un gran año, con una adopción de la 5G que superó la mayoría de los pronósticos. Habiendo concluido el primer año de la 5G, ahora 2020 se perfila para centrarse en el crecimiento de nuevos dispositivos 5G, mayor cobertura, mayor densificación de redes, y probablemente los primeros despliegues de 5G independientes”.

Crecimiento veloz

El rápido ascenso de la 5G está siendo mayor que durante el primer año de tecnologías de comunicaciones móviles anteriores como LTE, que ya alcanzó 5.300 millones de conexiones tras diez años de funcionamiento. Si bien LTE pasó a estar disponible comercialmente durante el último trimestre de 2009, inicialmente lo utilizaban solo unos 1.000 clientes de Europa Occidental. En 2010, América del Norte sumó 20.000 usuarios LTE adicionales, con lo que la cantidad de conexiones totales en el mundo llegó a 23.250. Se requirieron unos 10 trimestres, o hasta el primer trimestre de 2012, para que 4G LTE alcanzara 17,9 millones de conexiones – aproximadamente la cifra donde se encuentra hoy la 5G. En el caso de la 3G, ese hito se logró recién en diciembre de 2010, tras 11 trimestres, mientras que la 2G lo alcanzó en diciembre de 1995, al cabo de 14 trimestres.

Hoy existen 59 redes 5G comerciales, una cifra que casi se cuadruplicaría hasta 200 para fin de 2020

El rápido crecimiento de la 5G se vio impulsado por una explosión de redes 5G comerciales desplegadas mundialmente con base en estándares del 3GPP. Hoy existen 59 redes 5G comerciales, una cifra que casi se cuadruplicaría hasta 200 para fin de 2020, según datos de TeleGeography.

Conexiones globales 5G y cuota de mercado.
Conexiones globales 5G y cuota de mercado. 5G Americas y Ovum.

Según José Otero, vicepresidente de 5G Americas para América Latina y el Caribe, "5G es la tecnología wireless de mayor crecimiento en haber llegado a América Latina y el Caribe, y la primera generación de tecnologías inalámbricas celulares en desplegarse en la región durante su primer año de existencia. El 2019 vio la llegada de redes 5G comerciales en Puerto Rico, Trinidad y Tobago, Surinam, Uruguay y las Islas Vírgenes de Estados Unidos, y se prevé que durante 2020 comiencen a operar más redes 5G en la región."

Para finales de 2020, Omdia proyecta que las conexiones 5G alcanzarán los 91 millones en el mundo, y América del Norte representará 13.9 millones de ese total. Al mismo tiempo, las conexiones 4G LTE en el mundo alcanzarían los 5.900 millones, de los cuales 513 millones (6,1% de crecimiento anual) provendrán de América del Norte.

Según TeleGeography, a escala global, las redes que emplean tecnologías wireless desplegadas al 16 de marzo de 2020 fueron 59 de 5G, 321 de LTE Advanced y 672 de LTE