Caja Rioja evoluciona sus redes a Ethernet

La firma ha evolucionado hacia estándares tecnológicos para desgajar del host (IBM) todos aquellos procesos no puramente transaccionales. En el área de redes LAN, esta estrategia le ha llevado a migrar de Token Ring a una topología tipo Ethernet.

Publicado el 13 Dic 2002

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La banca electrnica fue el primer gran sistema que se separ del mundo IBM. La intranet fue el segundo, y paulatinamente todos aquellos sistemas para los que los entornos abiertos proporcionan herramientas de menor coste y, cada vez ms, con un grado elevado de rendimiento. El lenguaje de Caja Rioja incluye trminos como freeware, Java, o Linux, y cada vez ms estas herramientas y plataformas entran a formar parte de su cultura de sistemas.

La necesidad de crear una solucin de data warehousing independiente del host por cuestiones de coste, llevaron a la entidad a seleccionar un entorno basado en Windows NT que soporta una base de datos multidimensional de Teradata (NCR); solucin que se ha puesto en marcha recientemente. Necesitamos obtener informacin de un volumen de datos progresivamente mayor. Hemos seguido una estrategia de datamarts, que vamos integrando en una solucin conjunta y que puede integrarse en arquitecturas escalables mucho menos costosas que las tpicas mainframe. Hoy da, el almacenamiento se ha abaratado y con varias mquinas como las que hemos implantado de Dell, podemos obtener rendimientos tan ptimos como los que conseguiramos en un entorno de centro de informacin.

Una arquitectura abierta que permite tambin evolucionar el sistema de banca electrnica de acuerdo a las necesidades de la demanda. Caja Rioja no se ha embarcado en un proyecto agresivo en este campo, sino en establecer una configuracin con todos los requisitos, adaptada a las necesidades de sus clientes. Nuestro proyecto est abierto a ofrecer cualquier posibilidad transaccional online a los clientes, pero por el momento preferimos ser cautos en su desarrollo e ir abriendo las funcionalidades a la medida de la demanda del mercado.

Con el almacn de datos ya construido, Caja Rioja se ha embarcado en un proyecto de CRM que va unido a su nuevo sistema de oficina comercial. Sin duda la creciente competitividad del mercado, obliga a conocerlo mejor, pero sobre todo a aprovechar ese conocimiento para generar valor aadido tanto a la empresa como a los clientes. La entidad riojana est buscando una solucin para empezar a desarrollarla a lo largo del ao que viene, aunque en este proceso los responsables del proyecto estn encontrando ciertas limitaciones Cuando hablamos de gestionar relaciones con clientes, lo hacemos de un concepto que se puede interpretar de muchas maneras . Hay empresas que cuando hablan de data warehouse mezclan sistemticas CRM y viceversa. Nosotros buscaremos hasta encontrar una solucin que se adapte a nuestras necesidades reales y en ello estamos trabajando.

Caja Rioja inici hace doce aos, junto con otras tres entidades de ahorro espaolas, un proceso de asociacin tecnolgica que ha rendido, con el paso del tiempo, grandes beneficios.

La Asociacin Tcnica de Cajas de Ahorro (ATCA) fue el primer exponente en este camino. En 1990, Caja Rioja, Caixa de Sabadell, La Caja de Canarias y Caja Inmaculada crearon esta agrupacin de inters econmico para disear un nuevo marco tecnolgico comn muy dirigido a la modernizacin de los sistemas transaccionales de las cuatro entidades.

Se unan cuatro culturas distintas, pero sobre cuatro entornos operativos muy divergentes, con el denominador comn de caer todos ellos (NCR, Bull, IBM) en el mbito de los entornos propietarios, pero tambin con el objetivo comn, como explica Vicente Herrero, director general adjunto del rea Tcnica y Medios, de crear con ATCA una empresa que, mediante la utilizacin eficiente de la tecnologa disponible en cada momento, ofreciese a las entidades asociadas los productos y servicios que le fueran demandados por ellas, en las mejores condiciones de rapidez, calidad y coste, y procurando preservar al mximo la unicidad del aplicativo informtico.

Una misin que arranc con la firma de un acuerdo con IBM para la creacin de un sistema de informacin operacional conjunto. De la mano del Gigante Azul, como suministrador de infraestructuras de host y del terminal financiero, y con el apoyo de la entonces Arthur Andersen, esta nueva plataforma no vera la luz hasta seis aos ms tarde, tras superar algunos problemas surgidos en el proyecto de colaboracin con las entidades afectadas. Sin duda, todo proyecto a largo plazo implica unos riesgos tecnolgicos y econmicos. Hace cinco aos, cuando se finaliz totalmente el proyecto, el mundo de la tecnologa haba sufrido una transformacin considerable, en la que la presencia de las nuevas tecnologas amenazaba la vida de muchos responsables de sistemas. Banca electrnica y telefnica, conceptos de almacn de datos, CRMs en ciernes, centros de contacto, intranet, extranet, etc., eran conceptos emergentes a los que haba que dar respuesta, pero siempre de manera integrada con el sistema principal de produccin. Este fue el panorama que se encontraron las cuatro cajas agrupadas en ATCA y bien de manera mancomunada o bien autnoma, se dispusieron a afrontarlo.

Pero no era sencillo. El entorno cautivo de IBM, en palabras de Herrero, no facilitaba una evolucin razonable en coste hacia las nuevas tecnologas y muchos de los cambios que se propiciaron en ese momento se dirigieron a desgajar del mainframe aquellos sistemas decisionales que se consideraban necesarios para el futuro e Internet. A partir de ese momento, sistemas como la banca electrnica o el data warehousing han quedado en manos diferentes a las de IBM e, incluso, algunos de los proyectos bsicos iniciales, como el del terminal financiero, han cambiado tambin de aires.

Desarrollado en Java, el nuevo terminal financiero de la entidad es la joya de la Corona y el proyecto al que ATCA ha dedicado sus mayores esfuerzos. Implantado actualmente en dos sucursales, pero con una planificacin para cubrir el total de 106 en tan slo un mes, el aplicativo reproduce las 4.000 transacciones de la entidad a plena disponibilidad de los usuarios.

Para la implantacin del terminal se han realizado previamente nuevos proyectos en el entorno de red local y de WAN. Hace algo ms de un ao, Caja Rioja se decidi a migrar sus entornos Token Ring (IBM) hacia topologas Ethernet, lo que supuso abaratar de manera importante los costes de la LAN. Actualmente, el puesto de trabajo dispone de velocidades 10/100 para asumir con un tiempo de respuesta rpido los mayores volmenes de trfico que fluyen por la red.

En el apartado WAN, sin embargo, las posibilidades de evolucin son ms reducidas. La falta de infraestructuras de Telefnica en la comunidad riojana imponen serias restricciones a los anchos de banda y a los necesarios backup de las lneas de comunicacin. La mayora de las sucursales se conectan a travs de lneas dedicadas de 64 Mbps y pocas a travs de RDSI, por esta razn Caja Rioja est estudiando la posibilidad de implantar comunicaciones ADSL con cada una de ellas, con el fin de abaratar costes y, por supuesto, buscar alternativas a una situacin que no se merecen los habitantes de esta regin.

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Redacción RedesTelecom

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