InterHost ofrece metros cuadrados con valor añadido

Perteneciente al Grupo Satec, la empresa InterHost ha sabido aprovechar el Cristina López11/10/2001

Publicado el 11 Oct 2001

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Este grupo, fundado por unos asturianos y que todava hoy es de capital totalmente espaol, naci como una empresa dedicada a sistemas de informacin en el entorno del clculo cientfico, pero luego fue derivando hacia aspectos ms relacionados con las telecomunicaciones, como apunta Flix Dez, director general de InterHost.

Esa cualidad de adaptarse al entorno, unida a un gran olfato para detectar los filones tecnolgicos tan pronto como estos aparecen, han permitido al Grupo Satec ser parte activa de los proyectos informticos ms importantes de nuestro pas, que ya forman parte de la historia de los TI de Espaa.

El primer captulo comienza siendo Satec suministrador de grandes sistemas de clculo de CPDs para la Administracin Pblica, las universidades y los centros de investigacin espaoles. All detectamos, hace nueve aos, una fuerte demanda de interconexin entre los centros y las comunidades acadmicas que nos puso en alerta, recuerda Dez. El perodo coincide con la iniciativa del Gobierno de implantar la red de Internet en Espaa y el Grupo Satec participa en la creacin de RedIRIS.

Es as como pasamos al segundo estadio, cuando Satec se decanta por la tecnologa de Cisco Systems para el enrutamiento de las redes, convirtindose en su primer distribuidor Gold Partner.

El tercer momento de gloria se produce cuando Internet empieza a ser masiva y comercial y el grupo se convierte en proveedor de infraestructuras de telecomunicaciones para prcticamente todas las redes de tecnologa de la pennsula como Airtel, Jazztel, Uni2, Comunitel o Portugal Telecom.

A principios de 2000, Satec era un grupo bsicamente centrado en Internet, dedicado a la provisin de infraestructuras de redes, tanto hardware como aplicaciones, ingeniera e integracin y despliegue de servicios. Ese ao la compaa decide crear varias empresas que, perteneciendo cien por cien al Grupo, tenga autoridad propia, autonoma e independencia comercial y que explote ese know how que tiene Satec para aplicarlo al entorno Internet.

El resultado es que Satec toma tres iniciativas al respecto por una parte, compra una empresa especializada en seguridad, Innosec; en segundo lugar, crea la firma Cybermercado, especializada en comercio electrnico; y, por ltimo, disea InterHost.

Entre febrero y septiembre de 2000 el Grupo Satec invierte en InterHost unos 500 millones de pesetas (3 millones de euros) en un centro de proceso de datos en Madrid y cerca de 300 millones de pesetas (1,8 millones de euros) en otra instalacin ubicada en Lisboa. As se forma InterHost, una compaa que se focaliza en el alojamiento de sistemas basados en web, pero haciendo nfasis en los servicios. Bsicamente se puede considerar un proveedor de servicios para empresas que externalizan sus sistemas de informacin y los alojan en un proceso de datos dejando al centro de alojamiento las tareas de explotacin, administracin, polticas e seguridad, backup, gestin de datos, etc. de modo que el cliente descarga estas tareas en InterHost y se centra en su negocio.

Pero ms importantes, que las cualidades de InterHost propias de cualquier centro de alojamiento, son las peculiaridades que la diferencian del resto.

La primera viene dada por la misma gnesis, por nuestro origen, somos una firma que no pertenece a una telco o carrier, aclara Dez, muchas veces las empresas de hosting dependientes de un carrier ofrecen alojamiento como un reclamo para conseguir clientes a los que cobrar mensualmente una lnea.

La segunda es de origen financiero Hemos acometido una inversin modesta y no tenemos miles de metros cuadrados dedicados para hosting, de manera que contamos con poco espacio para alojar sistemas, lo que nos obliga a sacar mucho valor a cada servidor que alojamos. No acudimos al cliente y le decimos ponga aqu los servidores y le cobramos por metro cuadrado, eso es un negocio casi inmobiliario. Nuestro objetivo es dar valor aadido para rentabilizar al mximo nuestra inversin. Nos diferenciamos de otras compaas de colocation en nuestra oferta de servicios, nosotros damos smart hosting.

La ltima peculiaridad es que no pertenecemos a un grupo que depende de un gran departamento de marketing, no tenemos que empaquetar un producto y promocionarle, sino que tratamos al cliente de forma particular. Nos adaptamos al cliente y no ste a nosotros.

Los comienzos no pudieron ser mejores, el da que salieron al mercado tenan ya al Consejo de la Seguridad Nuclear, que proceda del Grupo Satec, como primer cliente. Quera una web presencial con informacin relativa al Consejo y con actualizaciones dinmicas a diario sobre el mapa radiolgico del pas, recuerda Dez.

A pesar de los buenos comienzos InterHost reconoce que la crisis se ha hecho notar y que las grandes locomotoras del sector, que son los carriers, estn en horas bajas, notndose un descenso en la inversin que afecta a todo el mundo. An as los clientes de InterHost han crecido a un ritmo ligeramente superior al de la mayora de la competencia, tanto en nmero como en facturacin, teniendo en cuenta que el 98 por ciento de los clientes son nuevos y no proceden de Satec.

Fue en el ao 95, cuando Satec se presenta al concurso SIAM (Sistema Integral de Archivo Meteorolgico) que convoc el Instituto Nacional de Meteorologa para disear archivos de datos cientficos almacenando las previsiones meteorolgicas de todo el pas, en total era un conjunto de 15 Teras en datos.

Cuando se tuvo que tomar la decisin de qu ofertar al Instituto en copias de seguridad, fuimos a Toulouse al Instituto Nacional de Meteorologa Francs que era la gran referencia europea y vimos que all utilizaban el Time Navigator de Quadratec, seala Dez. Nosotros lo ofertamos en el concurso y fuimos los ganadores.

Luego se produce un salto de varios aos en el que no hubo casi actividad en el entorno del almacenamiento por parte de Satec. Adems, Quadratec trabajaba slo en Francia. El reencuentro se produce cuando los galos inician su expansin por Espaa coincidiendo con que Satec crea InterHost y necesita una solucin de backup para sus centros.

El backup es un servicio bsico que todos los clientes demandan. Tenemos la necesidad de tener provisto un servicio de restauracin para salir al mercado. Buscbamos una solucin capaz de hacer backup en red multiplataforma, con una interfaz de recuperacin, administracin y gestin eficiente y que fuera escalable, indica Dez. Estudiamos las ofertas de Legato, Veritas, HP Omniback e IBM, y aunque todas cumplan las condiciones generales, descartamos las dos ltimas por estar muy ligadas a un fabricante y las otras dos por valoracin de temas financiero, tcnico y de conocimiento de empresa. La solucin est implantada en Madrid y en Lisboa. Adems hay una relacin formal entre el Grupo Satec y Quadratec (el primero es un distribuidor autorizado del software del segundo).

La figura de InterHost con Quadratec es exclusivamente de clientes, y seguiremos comprndoles, aventura Dez, porque el almacenamiento es un elemento esencial en hosting y tenemos que estar al da en tecnologa para guardar datos.

El otro proyecto es crear un centro mayor con capacidad para aproximadamente 800 racks. Este es un plan de mximos que depende de si la actividad econmica mejora o no.

An as, continan pensando que la tendencia actual es construir centros de hosting ms pequeos, pero que enfaticen ms la parte de servicios.

Por otra parte, el objetivo de InterHost, que se viene cumpliendo razonablemente, es de unas 250.000/300.000 pesetas mensuales por servidor (1.502/1.803 euros) a lo que se aade que buscamos clientes con ms de un servidor, explica Dez.

InterHost tiene previsto a los 18 meses de lanzarse al mercado, llegar a un equilibrio financiero. A finales de ao pensamos estar preparados para conseguir beneficios a partir de 2002.

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Cristina López

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