Las telecomunicaciones cumplen cuarenta años

Este verano que toca a su fin hemos asistido a la conmemoración del nacimiento de las telecomunicaciones modernas.

Publicado el 17 Sep 2002

El acontecimiento tuvo lugar el pasado 10 de julio coincidiendo con el aniversario del lanzamiento de Telstar I, el primer satlite de comunicaciones del mundo que logr alcanzar el espacio un da caluroso de 1962. Los padres de la criatura fueron los Bell Labs, que actualmente constituyen la divisin de I+D de Lucent Technologies.

Ese mismo ao, los Laboratorios Bell consiguieron varios hitos significativos ms que convirtieron a 1962 en la gran lnea divisoria en la historia de las comunicaciones modernas.

Como no poda ser menos, los orgenes se forjaron con cierto toque de ciencia-ficcin, con escritores visionarios al ms puro estilo Julio Verne. Baste recordar que el concepto de satlite de comunicaciones fue propuesto por primera vez en 1945 por un ingeniero que ms tarde se convirti en un popular autor de novelas de ciencia-ficcin, Arthur C. Clarke. Nueve aos despus, John R. Pierce, director de investigacin de Bell Labs tambin dedicado a este tipo de literatura, debati un concepto similar al propuesto por Clarke en una charla con un grupo de ingenieros en la universidad de Princeton.

Pero habra que esperar hasta 1960 para que los Laboratorios Bell y la NASA pusieran en rbita Echo, un globo aerosttico de plstico de gran tamao que sirvi como reflector pasivo y repetidor para el trfico de comunicaciones. Dos aos ms tarde, se completara el diseo y lanzamiento de Telstar I, el primer satlite activo de comunicaciones, que estaba alimentado por 3.600 celdas solares y contaba con una capacidad de 600 canales de voz o un canal de televisin. El 11 de julio de 1962, un da despus del lanzamiento del satlite desde Cabo Caaveral, en Florida, se produca la primera transmisin transatlntica de una seal de televisin a travs de Telstar.

Celebraciones aparte y parafraseando a Bill OShea, presidente de Bell Labs y vicepresidente ejecutivo de Marketing y Estrategia corporativa de Lucent, Telstar demostr la viabilidad de utilizar satlites para proporcionar comunicaciones de voz, datos y vdeo entre continentes, lo cual supuso un gigantesco salto hacia delante en la creacin de la aldea global de comunicaciones que disfrutamos hoy en da. Lo dicho, la realidad siempre supera a la ficcin.

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Redacción RedesTelecom

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