Samuel Palmisano se pone al frente de IBM

Publicado el 12 Mar 2002

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Como no poda ser de otra manera los primeros que se han lanzado a predecir cul va a ser el futuro del gigante azul a partir de ahora son los analistas.
Muchos de ellos consideran que en el futuro inmediato nos vamos a encontrar con una IBM ms abierta e inclinada a realizar adquisiciones. Sin embargo, el propio Palmisano ha sealado en diferentes ocasiones que no tiene la intencin de dar un giro drstico en la actual poltica de IBM.

Lo que est claro es que Palmisano ha llegado a la mxima direccin de la compaa gracias al apoyo de Gerstner, y este directivo ha hecho mucho ms que gestionar las operaciones de forma eficiente. Su visin estratgica, la pasin por el negocio y la disciplina, combinado todo ello con su conocimiento de la empresa le convierte en la persona indicada para ser el nuevo presidente ejecutivo.

Palabras a las que Palmisano ha respondido sealado que est realmente motivado para dirigir el prximo captulo de la impresionante historia de IBM. Me considero un afortunado por suceder a Lou Gerstner en la mtica responsabilidad ejecutiva. Contra todo pronstico supo sacar a IBM de sus momentos ms difciles, transformando la cultura empresarial y relanzando el crecimiento de la compaa.

Antes de llegar a la mxima responsabilidad ejecutiva en IBM, Palmisano haba sido nombrado presidente y director de operaciones en septiembre de 2000, despus de haber asumido la mxima responsabilidad en prcticamente todas las unidades de negocio de la compaa.

De su currculo se puede destacar la direccin de IBM Global Services, que es el rea de servicios de la empresa y, seguramente, la divisin ms importante de la compaa durante los ltimos aos. Ha sido aqu donde Palmisano ha conseguido sus mejores resultados, porque ha logrado aumentar en un 30 por ciento los ingresos de IBM por servicios.

Fue precisamente durante esta etapa profesional cuando el sector empez a or de forma bastante habitual el nombre de Palmisano; y todo por culpa del sistema operativo Linux. Su apoyo a este sistema gratuito fue absoluto, lo que por cierto, le acarreo algn que otro problema de relacin con Microsoft, principal perjudicado por esta decisin. En ese momento se abri una considerable brecha entre ambas compaas y las heridas de entonces siguen sangrando todava y probablemente lo harn durante mucho tiempo. Ahora ya es habitual que cualquier producto de IBM tenga la posibilidad de funcionar con Linux .

Tambin ha trabajado en el rea de PCs, que IBM ya no fabrica aunque s los vende. La fabricacin corre a cargo de Sanmina-SCI, una empresa californiana que es una de las ms importantes del mundo en el montaje de ordenadores. A cambio Sanmina recibir 5.000 millones de dlares durante los prximos tres aos. No obstante, IBM se reserva la fabricacin de los porttiles Thinkpad, su modelo ms popular y que es el nico que presenta batalla con xito a otros equipos similares de grandes suministradors como Compaq, HP o Dell.

Palmisano se tiene que enfrentar a una nueva situacin provocada, precisamente, por la decisin de IBM de externalizar su produccin de PCs. A partir de ahora la firma se queda con la marca, diseo y venta de su producto mientras que se olvida de la fabricacin del mismo. Un sistema muy utilizado en los ltimos aos por muchas de las grandes compaas del sector tecnolgico.

Con ello se pretende concentrar los esfuerzos de la organizacin en otros segmentos donde el liderazgo de IBM es indiscutible. Eso es lo que ocurre, por ejemplo, en la prestacin de servicios, organizacin de redes informticas, Internet y pginas web, asesora tcnica y programacin de estrategia de objetivos para las empresas que dependen de los ordenadores.

La nueva situacin internacional ha reducido de forma considerable los beneficios de IBM y es un reto al que se deber enfrentar Palmisano. Todo el sector tecnolgico, en general, vive tiempos muy difciles y los accionistas exigen medidas drsticas para salvar sus inversiones. Sin ir ms lejos, los ingresos de IBM han descendido en casi todas las reas durante el ltimo trimestre.

En los ltimos tiempos, Palmisano se ha responsabilizado personalmente de la supervisin del esfuerzo realizado por IBM para mejorar la aproximacin al mercado de la compaa, redefiniendo los procesos de ventas y fortaleciendo las relaciones con los principales clientes de la firma. Ahora, el nuevo patrn de la multinacional informtica tendr que demostrar que su poltica va a permitir un slido crecimiento en los beneficios gracias al aumento de las ventas, sin tener que depender de recortes de costes y diferentes maniobras financieras a las que tan aficionado era Gerstner.

A este respecto, el propio Palmisano ha sealado que ms all del mercado en 2002, vamos a mantener nuestro foco y tratar de ganar cuota de mercado.

De todas formas, Palmisano coge las riendas de IBM en un buen momento para la compaa todo lo contrario de lo que ocurra diez aos atrs, cuando Gerstner se hizo cargo del gigante azul. En esos momentos la firma se dispona a anunciar, por segundo ao consecutivo, perdidas por valor de 6.000 millones de dlares. Eran das en los que casi todos sus negocios perdan terreno frente a la competencia y la mayora de los consultores recomendaban la divisin de la empresa para conseguir que fuese viable.

Ahora, Palmisano debe afrontar momentos de turbulencias en el sector informtico, pero ni mucho menos tan graves como los de entonces, aunque bien es cierto que el ao pasado IBM registro una cada del 4,6 por ciento en sus beneficios. Pero, al fin y al cabo, siguen siendo beneficios y no prdidas.

IBM no es una compaa acostumbrada a cambiar de presidente cada dos das. En realidad, en sus casi cien aos de historia slo ha tenido ocho presidentes, contando al propio Palmisano, lo que da idea de la filosofa de estabilidad en la direccin de esta multinacional y permite al nuevo presidente mundial tomarse las cosas con calma, sin prisas pero sin pausas.

Las personalidades del presidente saliente y del entrante son totalmente diferentes. Los colegas de Palmisano recuerdan que es un tipo al que le sale la vena artstica; no en vano toc durante un tiempo el saxofn con los Temptations. Se le considera un hombre abierto, dialogante y cercano, todo lo contrario que su antecesor, Gerstner, con cierta fama de poco tratable. Suceder a una personalidad como Gerstner no le va a resultar sencillo a Palmisano. El anterior presidente de IBM es un hombre muy carismtico que en sus casi diez aos de mandato consigui aumentar el valor de la empresa en un 800 por ciento.

Gertner ha dejado la presidencia de IBM despus de una gestin mtica de nueve aos. Muchos analistas han dicho de l que es un maestro de la estrategia. En estos aos, ha conseguir dar la vuelta a los resultados de la compaa, que iba de mal en peor. Cuando lleg Gerstner IBM estaba sumida en un profundo agujero de prdidas, provocadas por diferentes despistes tecnolgicos y errores empresariales.

Probablemente el ms grave de todos ellos fue permitir que Micrososft se hiciese con el control mundial de los sistemas operativos para ordenadores, tanto personales como de empresa. Una posicin que alcanz gracias a la propia IBM a partir de 1990, cuando el gigante azul perdi su dominio en el mercado del PC, tras la introduccin del sistema operativo Windows 3.0 por parte de Microsoft.

Lou Gerstner ha sido el responsable de la transformacin de IBM en una empresa global, centrada en el cliente y dedicada a los servicios y la tecnologa. Adems de conseguir multiplicar el valor de la compaa en estos aos, ha logrado algo mucho ms importante de cara al futuro ha convertido a IBM en una firma que da a da gana cuota de mercado en algunas de las reas ms estratgicas como es el caso de los servidores, software, almacenamiento y microelectrnica. En estos aos IBM ha registrado ms patentes que ninguna otra empresa estadounidense. En 2001 consigui batir el rcord en Estados Unidos por noveno ao consecutivo en este apartado, realizando un total de 3.411 registros en la Oficina de Patentes y Marcas. Ms de 1.500 sobre tecnologas relacionadas con la infraestructura como es el caso de programas, servidores y sistemas de almacenamiento. Otras 1.200 fueron de hardware componentes, accesorios y dispositivos de almacenamiento.

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Redacción

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