Todo lo que le hubiera gustado saber sobre… Blade Servers

Publicado el 18 Jul 2002

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Los que ms han confiado en los Blade Servers han sido los fabricantes de equipos. Todos se han decantado por este nuevo tipo de servidor, y sus ofertas lo demuestran. HP comercializa actualmente dos servidores con tecnologa blade, el bc1000 y el bc1100, adems de dos chasis para estos mdulos. Por su parte, Fujitsu Siemens comercializa el modelo BX300, disponible con un microprocesador P3 a 800 MHz, con unos precios que rondan los 3.000 euros. El resto de las principales compaas estn preparando sus nuevos modelos, o a punto de sacar sus productos, pero todos ellos harn que la tecnologa blade y los Blade Servers se conviertan en el nuevo estndar del sector de las mquinas servidores.

De un tiempo a esta parte, hemos odo hablar de un nuevo concepto en lo que a servidores se refiere, el paso lgico evolutivo dentro de este tipo de mquinas que llevaba tiempo sin sorprendernos con un avance tecnolgico significativo.

Los problemas a resolver de los servidores eran el espacio y el calentamiento de los equipos, dos aspectos ligados entre s, ya que a mayor calentamiento, mayor necesidad de refrigeracin, lo que se traduce en menor espacio para los mdulos. Desde hace poco ms de seis meses, ese problema se ha resuelto, el paso adelante ha dado con la aparicin de lo que se conoce como Blade Server. La tecnologa blade se trata de, bsicamente, una placa modular fina, que contiene uno, dos o ms microprocesadores y memoria, pensado para una sola aplicacin y que puede ser insertado facilmente en un rack.

Tambin conocidos como ultradensos o hiperdensos, la densidad de CPU de los Blade Servers es lo ms alta que conoce el mercado actual. Y como muestra un botn, en el caso de los servidores tradicionales 1U (U es la unidad estndar de medida de altura de los servidores, y equivale a 1,75 pulgadas, 2,54 centmetros), permite una densidad de 42 modulos en rack, mientras que los mdulos blade pueden alcanzar hasta 280 en el mismo chasis. Esta alta densidad se logra gracias a que esta nueva tecnologa produce menos calor, ya que se han eliminado los cables de conexin, con lo que necesita menos refrigeracin, lo que se traduce en un mayor espacio para la insercin de nuevos racks. En lugar del cableado, la conectividad de los mdulos se realiza a travs de un bus de alta velocidad, que soporta todos los racks del servidor y que hace que se reduzca la energa utilizada y as emita menos calor.

Cada mdulo blade se dedica a una sola tarea, lo que les hace ideales como servidores Web. Mientras que uno se dedica al acceso de los usuarios, otro gestiona las altas o el alojamiento. Los Blade Servers son igualmente ideales para los archivos compartidos o la encriptacin SSL de las comunicaciones de la web. Como el resto de los servidores disponibles en el mercado, estos servidores disponen de capacidad de load balancing, es decir, equilibrar la cantidad de trabajo que el servidor tiene que hacer entre dos o ms mdulos, con lo que el trabajo se hace en menos tiempo; y la de failover, un modo de backup operacional en el que la funcin de un componente del sistema es asumida por uno secundario cuando este no est disponible por cualquier motivo.

Adems, los mdulos vienen con el programa de aplicacin este ltimo incluido en la placa, y son compatibles con los sistemas operativos Windows 2000, incluidas todas sus variantes, Linux 7.3 y Debian.

En un informe de reciente publicacin, los analistas de Gartner Dataquest confirmaban esta nueva tendencia, ya que las expectativas de ventas de Blade Servers en el 2002 eran de 1 milln de unidades, en comparacin con las casi 85.000 que se haban vendido a lo largo del ao anterior. Adems, el volumen de negocio alcanzara los 1.200 millones de dlares a lo largo del ao. Con los principales fabricantes de hardware subidos al vagn de la tecnologa blade, este sector se ha convertido en uno de los pocos dentro del mercado de los servidores que contina experimentando un rpido crecimiento. Para que los vendedores puedan ganar alguna ventaja competitiva en el sector de los servidores, deben incluir a los productos blade ventajas demostrables para los consumidores acerca de la optimizacin de los rack, coment uno de los principales analistas de servidores de Gartner. Esto incluye las ventajas significativas de espacio, probada facilidad de instalacin y desinstalacin de los mdulos, y el software que facilite la instalacin de los servidores en la empresa.

La compaa analista avisa igualmente a las empresas que vayan a tomar la decisin de adquirir un servidor con tecnologa blade, que valoren sus prioridades. Si la necesidad de la compaa es la densidad del servidor, la opcin de compra est muy clara, pero tiene que sopesar esa necesidad con la poca compatibilidad que existir entre servidores blade de diferentes compaas, aspecto que puede reducir el crecimiento del mercado de servidores.

La falta de un estndar ser el primer inhibidor del mercado. Esta restriccin de la demanda de Blade Servers propiciar el desarrollo de este estndar diseado especficamente para los blade, y su aceptacin ayudar a reducir la inhibicin del usuario final a instalar Blade Servers. Y fue HP, all en febrero, quien cre el llamado OpenBlade, una especificacin abierta para Blade Servers diseada para conducir el desarrollo del estndar de arquitectura blade. Esta extiende y complementa el estndar CompactPCI, a la que le aade una conexin a almacenamientos SAN y NAS, as como la capacidad de gestin a distancia de las mismas a travs de una LAN de gestin integrada.

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Redacción RedesTelecom

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