Todo lo que le hubiera gustado saber sobre…GRID

Publicado el 18 Sep 2002

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All por el ao 1999 se realizaron unos foros en Estados Unidos y Europa acerca de una nueva tecnologa llamada informtica distribuida o Grid (red o parrilla) Computing. Estos foros, formados por una comunidad de investigadores y profesionales de unas 200 organizaciones y unos 30 pases diferentes, resultado de la fusin del Grid Forum, el eGrid European Grid Forum y la comunidad Grid de Asia-Pacfico, dieron origen a lo que se conoce como el Proyecto Globus, la base de Grid Computing y la arquitectura OGSA (Open Grid Services Architecture).

Se trata de una tecnologa en fase de desarrollo que permite compartir recursos informticos, como aplicaciones, datos, memoria, ancho de banda y capacidad de proceso, tanto internamente a travs de intranets, como externamente a travs de Internet, compartiendo los mismos protocolos y de manera que se puedan utilizar de forma remota.

El objetivo es que las organizaciones se conecten a las redes Grid para tener acceso a capacidad de proceso, capacidad de almacenamiento, datos, aplicaciones y ancho de banda, al igual que se conectan a la red elctrica para tener acceso a energa. Las redes Grid conectan multitud de superordenadores dispersos geogrficamente mediante Internet y protocolos especficos de cdigo abierto, que son creados por la organizacin internacional Globus.

Segn Ignacio Martn Santos, director de la divisin de Servidores y Almacenamiento de IBM Espaa, la principal ventaja de Grid para las empresas es que pueden compartir y acceder a los recursos informticos que necesitan, contando con el soporte de una infraestructura resistente, con capacidad de autogestin y siempre disponible. As, los clientes son capaces de integrar aplicaciones y compartir datos y potencia de proceso, lo que hace alcanzar niveles de eficiencia muy altos, as como ahorro de costes.

Esta nueva tecnologa se incorpora tambin en lo que se denomina e-business bajo demanda, es decir, permite que la utilizacin de los recursos informticos, sean adquiridos en funcin de las necesidades reales de la empresa y distribuidos de la misma forma que el agua o la electricidad, esto es, cobrando a los abonados en funcin de su consumo real, sin necesidad de realizar inversiones en infraestructura. Adems, proporciona un menor coste informtico gracias a una mejor utilizacin de los recursos, mejora la colaboracin entre las organizaciones diversificadas, posibilita la creacin de organizaciones virtuales, como intra-empresas o extra-empresas, y posee la capacidad de manejar los problemas a escalas no asequibles en la actualidad.

Sin duda, el futuro de la tecnologa Grid se encuentra en el mundo empresarial donde estn emergiendo iniciativas basadas en ella. Lo que sucede es que en este rea hemos empleado una terminologa diferente para describir cmo integrar mejor las aplicaciones entre s, afirma Martn Santos. Se trata de servicios Web.

En cuanto a la comunidad cientfica, con el tiempo se quieren ampliar las redes Grid al sector privado, comenzando probablemente con las compaas de orientacin ms tcnica, como farmacuticas, qumicas o I+D, para abarcar finalmente todo el tejido empresarial. As, no es de extraar que se pueda acceder a un historial mdico desde cualquier hospital del mundo, a una ficha policial desde OTRO pas o a la utilizacin de toda la capacidad de proceso de la Grid para una investigacin ssmica o petrolfera.

En la actualidad, uno de los campos donde las redes Grid ya estn siendo aplicadas es la comunidad cientfica. A principios de agosto del ao pasado, IBM anunci su colaboracin para el montaje de la Grid nacional en el Reino Unido. Para empezar, esta iniciativa va a enlazar superordenadores en universidades como Oxford, Cambridge, Edimburgo o Southampton, con conexiones de gran ancho de banda, de forma que quien desee utilizar esos superordenadores no tenga que preocuparse por su localizacin fsica. Tambin hay una Grid formada por diversos laboratorios de IBM en diferentes ubicaciones geogrficas en Europa, Asia y Estados Unidos dedicados a compartir la investigacin y desarrollo en nuevos productos.

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Redacción RedesTelecom

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