Cyclades TS2000. Nace CAS, el tercer pilar del almacenamiento

El nombre de Content Addressed Storage no acaba de convencer a todos, pero el producto ya está en la calle e, incluso, hay estudios de mercado afirmando que más del 50 por ciento de la información digital generada a nivel mundial es de contenido fijo.

Publicado el 22 Nov 2002

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Fecha de nacimiento ao 2002; Lugar Estados Unidos; Sexo Almacenamiento de Contenido Fijo; Nombre an por determinar. ste es el carnet de identidad del nuevo modelo de almacenamiento que ha saltado a la palestra en los ltimos meses.

La primera en anunciar una solucin basada en Almacenamiento de Contenido Fijo fue la compaa EMC el pasado 29 de abril, cuando dio a conocer mundialmente su EMC Centera, definida por la propia firma como un producto diseado para responder a los requerimientos particulares de almacenamiento de objetos estables que deben perdurar en el tiempo o de contenido fijo.

El anuncio de EMC sorprendi a propios y extraos dentro del sector, mxime al ir acompaado de la acuacin del trmino CAS, una especie de denominacin de origen que la compaa se ha tomado la licencia de introducir.

Si bien es cierto que los laboratorios y departamentos de I+D de los competidores ya andaban manos a la obra con proyectos similares, hasta ese momento nadie haba levantado la liebre. Despus de esa apertura de veda efectuada por la empresa estadounidense han aparecido nuevas ofertas, como la realizada por StorageTek el pasado mes de octubre, con el subsistema de disco BladeStore B150, o el Quantum DX30, un sistema de copia de seguridad basado en disco que emula una librera de cinta, diseado por Quantum Corporation y cuya disponibilidad en Europa tendr lugar a mediados de este mes de noviembre.

Como decamos, EMC no slo ha sido la abanderada, sino tambin se ha permitido el lujo de bautizar a la criatura con nombre y apellidos. El nuevo modelo de almacenamiento se llama CAS, acrnimo de Content Addressed Storage, cuya traduccin al castellano equivaldra a Almacenamiento de Contenido Direccionado. Las siglas son fciles de memorizar y nadie pone en duda como CAS es un trmino que combina bien con SAN y NAS. Digamos que EMC ha sabido llevarse el gato al agua en cuanto a marketing se refiere.

An as no ha podido evitar el recelo de sus competidores. Para Veritas Software, por ejemplo, la tecnologa CAS puede definirse como Content Aware Storage, un sistema o mecanismo de archivo, bsqueda e indexacin de datos estructurados o inestructurados, segn seala el director de Marketing de la divisin espaola, Luis Fuertes.

Y otras empresas advierten de la inexactitud de Content Addressed Storage para definir al Almacenamiento de Contenido Fijo y abogan por unas siglas como FCS o Fixed Content Storage. Al otro extremo de la balanza, se sitan quienes rechazan de plano el trmino en s y es que la polvareda levantada por CAS ha sido tal que incluso cuenta con detractores.

Quienes apoyan el concepto CAS avalan la madurez del mercado, no slo por las cifras de crecimiento del volumen de datos, sino por haber encontrado una manera de archivar datos y recuperarlos no especialmente gravosa.

Por una parte, cuentan con un estudio realizado recientemente en la Universidad de Berkeley, en California, confirmando cmo los volmenes de informacin continan duplicndose anualmente y, dentro de ella destaca con especial relevancia la de tipo digital, segn comenta Victoria Alonso, Systems Engineering Manager de EMC2 Iberia. Pues bien, ms del 50 por ciento de esa informacin digital generada es de contenido fijo.

Y, por otro lado, Alonso reconoce como s bien el trmino CAS lo lanza EMC, el contenido fijo frente a otro tipo de datos ya exista. Sin embargo hasta ahora no haba destacado como para dedicarle una solucin propia, el tratamiento recibido por el contenido fijo era almacenarlo en medios baratos como las cintas, los cartuchos, las microfichas o los discos pticos. Se trata de medios econmicos, s, pero hacen prcticamente imposible su puesta a disposicin online.

Precisamente en esa puesta a disposicin del dato fijo en tiempo real radica su xito esta tecnologa permite almacenar esos contenidos y ponerlos a disposicin de mltiples usuarios simultneamente dando ms valor al propio contenido, sentencia Alonso.

Hay quien ve el nacimiento de CAS como fruto de la necesidad de jerarquizar los tipos de contenido segn su utilizacin. Es decir, contando con los aplicativos HSM de almacenamiento jerrquico ubicamos los datos de forma que el coste de storage sea el menor posible obteniendo los servicios demandados, segn explica Jos ngel Villaln, director de Marketing y Alianzas de StorageTek Espaa.

Como Gonzlez-Snchez de HP, Villaln reconoce su origen en los discos ATA, pero advierte una mejora evolutiva y una madurez del mercado que hacen aceptar el CAS por parte del cliente. Se ha vuelto a esta tecnologa porque ha evolucionado, aclara Villaln, solucionando sus fallos iniciales como eran la capacidad de almacenamiento, la velocidad de acceso y la proteccin de datos. El primer punto actualmente no es un problema y los otros dos se resuelven con CAS, cmo? Pues, en el caso de StorageTek dotando a la solucin de una arquitectura de fibra en la velocidad de acceso, algo inexistente antes, y adems se aumenta la proteccin. La parte inteligente que se le aade a los discos por encima es la responsable de aportar capacidad de gestin, velocidad de transferencia y de acceso, y fiabilidad.

Con detractores o sin ellos, las soluciones CAS prometen estar mucho tiempo en el candelero.

Es el caso de Hewlett-Packard, para quien CAS se basa en tecnologas ya conocidas y resueltas con sistemas de almacenamiento tradicionales. Javier Gonzlez-Snchez, responsable de Marketing de Soluciones de Almacenamiento de HP en Espaa, valora la acuacin del trmino CAS para referirse a un mercado de contenidos fijos formados por datos archivados y caracterizados por la poca frecuencia del acceso a ellos, por lo que tradicionalmente han sido reservados para dispositivos near-line (libreras de discos magnetopticos) y off-line (libreras de cintas), mucho ms econmicas en coste por GB que los discos on-line.

Gonzlez-Snchez explica cmo desde HP se confirma la existencia de un mercado para almacenamiento de datos de contenido fijo, pero no lo catalogamos como nuevo. Y la compaa sigue en la lnea, mantenida desde hace aos, de ofrecer soluciones de almacenamiento tanto on-line como near-line para el acceso rpido a datos de contenido fijo.

La empresa de Palo Alto no le augura una buena acogida a CAS, el mercado no recibir con buenos ojos la propuesta de algunos competidores de introducir una nueva categora de almacenamiento (CAS) si supone para los clientes gestionarlo independientemente del DAS, SAN y NAS y adems requiere nuevas aplicaciones software para funcionar, advierte Gonzlez-Snchez. Muy al contrario, la propuesta de HP es reducir la complejidad de los datacenters de las empresas buscando por un lado la convergencia de SAN y NAS y, por otro lado, proponiendo la unificacin de los sistemas de gestin de almacenamiento a travs de todo el datacenter. Su respuesta a las demandas de entornos CAS es una oferta de libreras de discos magnetopticos, completada con soluciones SAN y NAS si existiera una necesidad real de acceso on-line, e incluso ha creado el Entertainment Media Solution Center para implementar soluciones personalizadas para necesidades muy especficas de los clientes.

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Cristina López

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