La Ethernet del siglo XXI ya está aquí

Cuando a lo largo de este mes se apruebe el estándar 10 Gigabit Ethernet habrá nacido la Ethernet del siglo XXI, una red que rompe sus ligaduras LAN para proponerse como alternativa en los entornos MAN y WAN.

Publicado el 14 Jun 2002

68713_72

Fiabilidad, relativa sencillez de instalacin y mantenimiento, adaptabilidad y bajo coste de implementacin son algunas de las caractersticas que avalan a Ethernet, aunque si hubiera que subrayar alguna en particular, probablemente, su mayor virtud sera la capacidad para evolucionar al ritmo que el desarrollo del mercado y los usuarios de networking han impuesto.

As, Ethernet ha sido capaz de avanzar en esa carrera desde los 10 Mbps iniciales, hasta llegar a los 1.000 Mbps proporcionados por Gigabit Ethernet, sin olvidar la etapa intermedia que supuso Fast Ethernet (100 Mbps). Tambin es ejemplo de ese dinamismo la inminente aprobacin del estndar 10 Gigabit Ethernet (10 GbE), prevista a lo largo de este mes o como mximo en septiembre prximo, que elevar la velocidad de las redes hasta 10 Gbps.

xito es una palabra que va ineludiblemente unida a Ethernet porque slo con ella puede calificarse a una tecnologa en la que, segn datos de IDC, estn basados el 85 por ciento de las conexiones de red instaladas, lo que representa ms de 118 millones de PCs, estaciones de trabajo y servidores conectados. La acogida masiva que le ha dispensado el mercado ha estado propiciada en buena parte por el hecho de que Ethernet ha hecho bandera de la estandarizacin desde sus inicios. Si el paso del tiempo ha demostrado el acierto absoluto de que fuera un organismo internacional como el IEEE (Instituto de Ingenieros de Electrnica y Electricidad) el encargado de definir el estndar Ethernet, a la hora de desarrollar la versin a 10 Gbps tambin se ha optado por seguir esta lnea con la formacin de la Alianza Gigabit Ethernet (10 GEA) en la que se ha integrado alrededor de una treintena de empresas.

Este grupo, segn explica Alberto Soto, director general de 3Com (una de las empresas fundadoras de 10 GEA), se cre para facilitar y acelerar la introduccin de la tecnologa 10 GbE, soportar las actividades del comit Ethernet IEEE 802.3, fomentar el desarrollo del estndar 802.3ae (10 GbE) y promover la operatividad entre productos.

El papel de 10GEA, en opinin de Jos Santiago, consultor Preventa de Telindus, es fundamental en el impulso y la evolucin de la tecnologa 10 Gigabit Ethernet, ya que la participacin de los principales fabricantes indica el nivel de compromiso adquirido con este estndar y asegura que ser soportado por un amplio grupo de fabricantes.

Como seala Enrique Barbudo, director de Ingeniera de Sistemas de Cisco Systems, para remarcar el papel de 10 GEA, ha pasado menos de un ao desde que el IEEE cre un grupo de estudio para desarrollar esta tecnologa. Desde entonces, se ha completado el primer borrador de especificaciones tcnicas, lo que ha permitido que los clientes hayan visto productos de tecnologa 10 GbE preestandarizados desde finales de 2000.

Evidente, el desembarco de 10GbE permitir la aparicin en escena de aplicaciones que hasta ahora no resultaban posibles por las propias limitaciones de la tecnologa existente.

Desde la empresa Ciena apuntan como principales novedades al acceso Internet de banda ancha, servicios LAN transparentes para VLANs basadas en redes de paquetes, Voz sobre IP, servicios de agregacin DSL va Ethernet o aplicaciones relacionadas con el almacenamiento tales como backup de datos, recuperacin de desastres o almacenamiento bajo demanda.

Tambin ser refiere a este ltimo aspecto Alberto Soto al pasar lista a las aplicaciones que har posible 10 GbE, aunque tambin seala a la voz y el vdeo. Ser posible hace una copia de seguridad de un disco duro de 2 Terabytes en menos de media hora, transportar ms de 800 seales de vdeo digital o 150.000 llamadas telefnicas.

Adems, 10 Gigabit Ethernet va a facilitar la entrada de una tecnologa tan orientada al mundo LAN en un entorno que hasta ahora le ha estado vetado como es el mundo de las telecomunicaciones aunque, eso s, lo har de la mano de MPLS, su complemento perfecto.

Ethernet carece de la inteligencia de routing necesaria para el transporte de trfico IP y de las capacidades avanzadas de clasificacin de trfico y QoS que otros protocolos proporcionan en las redes de proveedores de servicios, advierte Jos Santiago. La solucin a este problema, contina el representante de Telindus, la encontramos al aadir MPLS, ya que proporciona a una red Ethernet las capacidades de ingeniera de trfico y provisin de QoS nativas en protocolos orientados a conexin como ATM.

El uso de 10 GbE dar el espaldarazo definitivo a su utilizacin en redes MAN y WAN, considera David Garca. Los primeros en aplicarlo sern, sin duda, los operadores de redes MAN que disearn sus anillos con base en 10GbE y nuevas redes orientadas al trfico multimedia como, por ejemplo RPR (Resilient Packet Ring).

A favor de la utilizacin de esta tecnologa en el mundo de las telecomunicaciones, entiende el director general de 3Com, juegan dos factores clsicamente aparejados a Ethernet como es la sencillez de la tecnologa y un precio competitivo, aunque no hay que perder de vista otros aspectos. Con el amplio despliegue de fibra ptica de los operadores, muy pronto se podr ofrecer un nuevo concepto de acceso a Internet de alta velocidad gracias a 10 GbE.

Todo parece indicar que Ethernet, con este nuevo paso adelante, va conseguir pasar la revlida del mercado reiventndose a s misma, una vez ms, para adaptarse a un mercado en el que va a desdibujar las fronteras de las distancias LAN, MAN, WAN con una propuesta rompedora que hace ensea de la velocidad.

En lnea con este inters, aunque con cuentagotas, ya se han lanzado las primeras soluciones preestndar 10GbE. Por ejemplo, Intel ha introducido el controlador 82597EX 10 Gigabit Ethernet en un solo chip, el primero del mercado, segn esta compaa, que se ha incorporado en el adaptador PRO/10GbE LR. Cisco ya cuenta con una oferta 10 GbE para la familia Catalyst 6500; Nortel ha incorporado esta tecnologa en sus equipos pticos de la gama Optera Long Haul, Optera Connect y Optera Metro; Foundry Networks, aporta capacidades 10 GbE al conmutador BigIron; y Extreme Networks tambin ha incluido esta tecnologa en su lnea de conmutadores Black Diamond.

Pero cul es la razn que ha llevado a la industria mundial a embarcarse en el desarrollo de 10 GbE cuando Gigabit Ethernet est muy lejos de alcanzar su mximo despliegue? La respuesta no parece ser otra que el explosivo crecimiento del Internet e intranet propiciado por el incremento del nmero de conexiones de red, las necesidades de mayor velocidad, la aparicin de aplicaciones demandantes de un gran ancho de banda y el aumento del trfico de aplicaciones de Web hosting.

Al extrapolar estas tendencias parece claro que en el transcurso de los prximos 12-18 meses la necesidad de conectar conmutadores a una velocidad muy alta colocarn a 10GbE en el primer plano de la actualidad del mercado del networking.

Desde Nortel Networks se considera que los principales beneficiarios de la implantacin de este nuevo estndar sern carriers y proveedores de servicios, que podrn ofrecer ser servicios Ethernet con integracin LAN/MAN/WAN, lo que les proporcionar dos ventajas cumplir con la demanda, cada vez mayor, de capacidad y ofrecer servicios Ethernet de extremo a extremo con un coste inferior, ya que elimina conversiones de protocolo intermedias.

Ismael Amago, director de Canal de Intel, aade a esta lista a las grandes empresas porque proporciona una solucin de menor coste en las redes metropolitanas frente a aquellas basadas en tecnologas como SDH-SONET. Este ao, adelanta Amago, empezaremos a ver conexiones de grandes empresas conmutador-conmutador, seguidas de conexiones entre el conmutador y los servidores. Inmediatamente despus se extender el uso de esta tecnologa a los servidores para llegar finalmente al puesto de trabajo.

Tambin en el entorno LAN, en opinin de Fernando Penalba, responsable de Ingeniera de Clientes Broadband de Marconi Iberia, se dejarn ver sus ventajas. Permitir a las empresas y organizaciones escalar sus redes basadas en paquetes desde 10 Mbps hasta 10.000 Mbps, desarrollando sus inversiones en Ethernet.

El salto al mundo MAN y WAN, explica Enrique Barbudo, tiene mucho que ver las capas fsicas (PHY). El grupo de trabajo del IEEE ha definido un LAN PHY que con una simple codificacin transmitir paquetes de tecnologa Ethernet sobre fibra oscura y longitudes de onda (DWDM) y tambin un PHY SONET que permitir, con slo aadir un subnivel de framing SONET, la transmisin de Ethernet a travs de la infraestructura de transporte SONET.

¿Qué te ha parecido este artículo?

Tu opinión es importante para nosotros.

R
Redacción RedesTelecom

Artículos relacionados

Artículo 1 de 5